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有去无回?美媒:首批火星移民将持“单程票”

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美国《大众机械》月刊网站2月18日发表文章《埃隆·马斯克说定居者可能死在火星上,他说对了——但这就那么糟糕吗?》,全文摘编如下:

埃隆·马斯克在去年8月31日的一个会议上说,火星上的第一批定居者“很有可能”死在那里。这个结果是容易想象的,毕竟火星是一个危险的地方。但这掩盖了建立任何殖民地的终极目标:让人们在度过工作与休闲的漫长一生后,舒适地在火星上离世。而我们希望,火星上的生活至少看起来有点类似地球上的生活。

实现这一壮举的几个必要条件已经处于使用或开发中。例如,国际空间站上的长期生命支持技术已经在循环利用空气和水。不过,火星需要的是始终为同一批人——而不是通过始于地球的频繁短途往返、每隔数月轮换一次的一群人——提供生命支持。

美国亚利桑那北部大学研究火星的学者珍妮弗·布兹博士说:“第一批火星定居者要在火星极度危险的环境中生存下来,关键是要平衡我们对可预测事件——有限的水、没有大气、遍布的辐射——的反应,并对各种不可预测事件发展出适应能力。为很多事情做计划可以在一定程度上延长你的生命,但总会有考虑不周的地方。”

定居者需要做什么?

布兹解释说:“第一件事是找到居所并将其密封起来,这样你所有的资源都不会流失。住处可能是洞穴或地下,不一定非得是外部环境中的处所。火星太冷了,而且还有辐射,这将是至关重要的。如果你身处一个封闭的地方,你就可以留住空气。”

此外,布兹说,你需要“有利用火星所拥有资源(比如土壤和水)的途径。2019年的一篇论文描述了如何轻而易举地融化地下冰层,并用气凝胶覆盖火星。你可以铺上一层气凝胶,它将为火星表面升温”。这项研究由美国科罗拉多大学博尔德分校和亚利桑那北部大学启动,并由哈佛大学和英国爱丁堡大学继续进行。研究显示,二氧化硅气凝胶层可以阻挡辐射,使光合作用得以进行,并将火星表面加热到冰点以上的一个稳定点,从而创造出宜居地。

即使有了合适的住所和技术,如果某一部分失效,也会使整个系统失去平衡。布兹说:“那样的话,就会产生失控效应。”她提到了美国科幻剧《无垠的太空》中的一个失控效应的例子:由于一个硬件失效,经过谨慎操作才实现了平衡的太空定居点会失去空气供应。她说:“阳光减少,所以植物产生的空气也减少。慢慢地,空气变得更难以呼吸,而食物产出也开始减少。”

布兹说,在出现行为准则和人际互动等人类因素的严格限制之前,美国国家航空航天局(NASA)和马斯克的太空探索技术公司的科学家们也只能做这么多准备。

她说:“人们在互动对象方面没有选择的余地,而且不得不始终面对死亡威胁。在那里很容易死亡——失去空气,失去水——因此,你不得不保持一成不变的生活方式。”

人类以前也做过同样的事情。布兹说:“像欧内斯特·沙克尔顿这样的极地探险家事先计划好了一切:他们不能随心所欲地进食;气温很低,而他们作为一个很小的群体必须非常小心;他们都必须尽自己的职责。”

此外,马斯克在那次会议上还说,如果没有陷入困境或发生意外,事情也有光明的一面。

他说:“这会是一个艰难的过程,但如果进展顺利,这将是辉煌的成功。”

↑定居者外出探索火星表面的想象图(盖帝图像)

↑火星殖民地想象图(美国太空网站)


来源:参考消息网

编辑:林祺

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